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Infektionen – ein Dauerbrenner

Der Kampf gegen Infektionskrankheiten ist eine Geschichte von Erfolgen, aber auch von Rückschlägen und neuen Herausforderungen. Zu tun gibt es genug, vor allem gegen robuste Überlebenskünstler. (Medical Tribune 26/18)

Ein ewiger Kampf: Die Suche nach einer Schlüsseltherapie gegen Viren, Bakterien und andere Erreger, die ihrerseits bestens vernetzt auftreten.

Die Pocken waren seit der Antike eine Geißel der Menschheit. Unbehandelt verliefen sie in vermutlich 30 Prozent der Fälle tödlich. Nach Schätzungen starben um 1800 weltweit jedes Jahr 400.000 Menschen an Pocken, darunter bis zu zehn Prozent aller Kleinkinder. 1980 jedoch erklärte die Weltgesundheitsorganisation WHO die Pocken für ausgerottet. „Das war das erste Mal in der Geschichte, dass eine Viruserkrankung aufgrund gezielter menschlicher Aktivitäten von der Erde verschwand“, erklärt Univ.-Prof. Dr. Norbert Nowotny vom Institut für Virologie der Veterinärmedizinischen Universität Wien und der Mohammed Bin Rashid University of Medicine and Health Sciences in Dubai, Vereinigte Arabische Emirate.

Eine Erfolgsgeschichte

Die letzten 50 Jahre der Infektiologie können als große Erfolgsgeschichte gelesen werden. Gegen viele schwere Infektionserkrankungen gab es schon seit Längerem Impfungen, in jener Zeitspanne aber wurden immerhin Vakzinen gegen Röteln (1969), Frühsommer- Meningoenzephalitis FSME (1974), Hepatitis B (1981), Hepatitis A (1990) oder das Humane Papillomavirus HPV (2006) zugelassen. Auch in der Forschung gab es Meilensteine, etwa die Entwicklung der Polymerase- Kettenreaktion 1983, die erstmals eine sensitive und spezifische Diagnostik basierend auf dem Genom von Krankheitserregern erlaubte. Die vergangenen fünf Jahrzehnte waren aber auch von Rückschlägen und neu auftretenden Herausforderungen geprägt. „Ein Riesenproblem sind die Antibiotikaresistenzen, die in den beiden letzten Jahrzehnten vermehrt aufgetreten sind“, betont Nowotny.

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