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Schmerz- trifft Altersmedizin

Schmerz ist eines der häufigsten geriatrischen Syndrome. Jeder zweite über ­65-Jährige leidet unter chronischen Schmerzen. Die Schmerzerfassung ist bei älteren Patienten allerdings schwieriger, weil sich die Schmerzwahrnehmung ändert: die Schmerztoleranz nimmt ab, die Schmerzschwelle steigt. Schmerztherapien sind somit noch komplexer. (CliniCum 6/18)

Bis 2030 wird in Österreich die Anzahl der über 75-Jährigen die Millionengrenze überschreiten. Umso dringender scheint eine intensive Auseinandersetzung mit den Herausforderungen, die auf Medizin, Pflege und Therapie zukommen. Die Österreichische Schmerzgesellschaft (ÖSG) widmete folgerichtig den Schwerpunkt ihres diesjährigen Kongresses dem Thema „Schmerzmedizin trifft Alternsmedizin“. Kongresspräsident Prim. Univ.-Prof. Dr. Christian Lampl war es gelungen, die nationale und auszugsweise auch die internationale Schmerz-Expertise in geballter Form zu versammeln, um drei Tage lang über eine adäquate geriatrische Schmerzbehandlung zu diskutieren.

Das Altern bringe oftmals Krankheit und Schmerzen mit sich, stellte Lampl in seiner Begrüßungsbotschaft fest. Nicht selten werden Letztere von den Betroffenen als „schicksalshaft“ hingenommen. Erschwerend kommt hinzu, dass etwa kognitiv eingeschränkte Personen häufig nicht oder nur unzureichend auf Schmerzen aufmerksam machen können. Ältere Personen leiden zudem oft gleich unter mehreren Erkrankungen, die medikamentös behandelt werden müssen. Mit der Anzahl der Arzneimittel steigt das Risiko für Wechselwirkungen. Auch der mit steigendem Lebensalter sich verändernde Stoffwechsel muss berücksichtigt werden. Eine adäquate, möglichst neben- und wechselwirkungsarme Schmerztherapie bei gleichzeitig vorliegenden anderen Alterserkrankungen stellt daher die Ärzte vor eine Reihe von Herausforderungen.

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