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Metformin: Uralt aber noch immer unbestrittene First Line

Metformin stellt einen pharmakologischen und medizinhistorischen Sonderfall dar. Wohl keine andere Substanz ist mehr als ein halbes Jahrhundert nach ihrer Markteinführung nach wie vor First Line Therapie für die Mehrzahl der Patienten, die von einer schweren, chronischen Krankheit betroffen sind: Diabetes mellitus Typ-2. Im Rahmen des Kongresses der Europäischen Diebetesgesellschaft EASD wurde die Qualität der Evidenz für Metformin diskutiert – mit dem Ergebnis, dass es zwar nur eine einzige große randomisierte, kontrollierte Studie gibt, die die Vorteile von Metformin belegt, dass diese Evidenz jedoch höher zu bewerten ist als das meiste, das für andere Therapien vorgebracht werden kann. Schließlich ist Metformin die bislang einzige Substanz, für die bei Typ-2-Diabetikern ein Mortalitätsvorteil gezeigt werden konnte.

Was macht Metformin so besonders? Am Rande des EASD Kongresses in Wien sprachen wir mit Prim. Univ.-Doz. Dr. Raimund Weitgasser, Leiter der Abteilung für Innere Medizin der Klinik Diakonissen in Salzburg über die spezielle Rolle dieses Klassikers der Diabetes-Therapie.

Seit Jahrzehnten auf dem Markt

Metformin ist der einzige Vertreter der Gruppe der Biguanide, der es geschafft hat, über die Jahrzehnte im klinischen Einsatz zu bleiben. Zu den gesicherten Wirkungen gehören eine Hemmung der Glukoneogenese in der Leber, die zu einer Senkung der Glukoseproduktion und damit des Nüchternzuckers führt. Darüber hinaus bewirkt Metformin eine Verbesserung der hepatischen und peripheren Insulinsensitivität sowie vermutlich eine Hemmung der Glukoseaufnahme aus dem Darm.

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