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50 Millionen Tuberkulose-kranke Kinder

Die Quantifizierung der globalen Tuberkulose-Belastung bei Kindern zeigt ein riesiges Reservoir an nicht diagnostizierten Fällen auf.

Global tuberculosis report 2013Die Bestätigung einer Tuberkulose-Diagnose ist bei unter 15-Jährigen eine Herausforderung. Daher werden nicht alle Fälle erfasst, auch wenn infizierte Kinder in Gesundheitseinrichtungen vorstellig werden, da jüngere Menschen weniger Bakterien in sich tragen als Erwachsene und es schwieriger gelingt, entsprechende Proben zu erhalten. 2012 stellte die WHO die ersten internationalen Schätzungen über die Anzahl der an Tuberkulose erkrankten Kinder an. Die Zahl wurde auf jährlich rund 530.000 Fälle geschätzt.

Nun versuchte ein Forscherteam der University of Sheffield, des Imperial College London und der Global Alliance for TB Drug Development die Häufigkeit von Infektionen und Erkrankungen bei Kindern, die Prävalenz der Infektion und die Exposition im Haushalt in 22 Ländern mit einer hohen Belastung durch die Krankheit zu schätzen.

In einer im Fachmagazin Lancet Global Health publizierten Studie wurden am 8. Juli die Zahlen veröffentlicht. Der Arbeit zufolge erkranken pro Jahr mehr als 650.000 Kinder an Tuberkulose – also um ein Viertel mehr als von der WHO angenommen. Die WHO plant, ihre Schätzungen für die nächste erscheinende Studie zu überprüfen.

Bei den WHO-Schätzungen werden dem Forscherteam um den Gesundheitsökonomen Peter Dodd von der University of Sheffield zufolge Erkrankungen fallweise übersehen, denn noch immer halte sich das Gerücht, Kinder seien nicht infektiös und stellten somit ein geringeres Problem als Erwachsene dar. Als Reaktion auf eine Aufforderung der WHO, nach alternativen Lösungen für das Problem zu suchen, entwickelten die Wissenschaftler für die aktuelle Studie ein mathematisches Modell, das sich auf die Daten von erkrankten Erwachsenen konzentriert.

Basierend auf der Berücksichtigung des natürlichen Verhaltens der Bakterien und der Anzahl der Erkrankungen von Erwachsenen in Haushalten und Gemeinschaften in den 22 Ländern mit den höchsten Erkrankungszahlen, gelangten die Forscher zu einer Schätzung, wie viele Kinder erkrankt sein müssten: Der Studie zufolge leben rund 15 Millionen Kinder mit einem Erwachsenen, der an infektiöser Tuberkulose leidet, im gleichen Haushalt. An der inaktiven Form der Tuberkulose, die zur infektiösen Form der Krankheit werden kann, leiden fast 53 Millionen Kinder. Diese Schätzungen legen nahe, dass jährlich fast zwei Drittel der Fälle aktiver Tuberkulose nicht erkannt werden. Dodd betonte, dass Kinder bei der Bekämpfung von Tuberkulose zu häufig ignoriert würden – und das, obwohl sie eine wichtige Rolle spielten. “Eine bessere Prävention könnte die Anzahl der an Tuberkulose erkrankten Kinder drastisch senken.”

Peter J Dodd, Elizabeth Gardiner, Renia Coghlan, James A Seddon
Burden of childhood tuberculosis in 22 high-burden countries: a mathematical modelling study
The Lancet Global Health, Early Online Publication, 9 July 2014, doi:10.1016/S2214-109X(14)70245-1

Quelle: pte, University of Sheffield